La Madonna di Lourdes e S. Annibale

Per iniziativa delle Figlie di Maria, associazione presente nella nostra Casa Madre di Messina fin dai tempi di Padre Annibale, e del loro Assistente ecclesiastico, P. Gaspare Gallitto, si tiene nei giorni 27 e 28 novembre, alle ore 18,30, nella Basilica della Rogazione Evangelica del Cuore di Gesù e di S. Antonio di Padova, in Messina, un congresso mariano dal tema “La Madonna di Lourdes e S. Annibale”. Il congresso, nel 150° anniversario delle apparizioni della Vergine Immacolata a Lourdes, intende anche sottolineare la particolare devozione del nostro Fondatore per l’Immacolata. Nel pieghevole preparato si ricorda che P. Annibale M. Di Francia, ancora suddiacono, predicò per tutto il mesi di maggio del 1876 nella sua parrocchia di S. Lorenzo, sulle apparizioni della Madonna di Lourdes. A chiusura del mese egli eresse, con il consenso del Card. G. Guarino, Arcivescovo di Messina la Pia Associazione della Madonna sotto il titolo di Lourdes. Il 29 dicembre 1877 fece esporre alla devozione dei fedeli una bella statua di legno dell’Immacaolata di Lourds realizzata dall’artista messinese Giuseppe Prinzi, statua che andò distrutta, insieme con la chiesa di S. Lorenzo, durante il terremoto del 1908.