ONORATO P. Gerardo

Nacque a Lacedonia (Avellino), il 28 febbraio 1906.

All'età di quindici anni, il 3 maggio 1921, entrò nella Casa Madre di Messina per consacrarsi al Signore. In quella sede compì il suo cammino di formazione alla vita religiosa ed al sacerdozio. Fece il suo ingresso in Noviziato il 19 ottobre 1924, emise la prima professione l’8 dicembre 1925, e quella perpetua il 21 aprile 1930; ricevette l'ordine del presbiterato ad Oria il 14 febbraio 1937.

Dal 1939 al 1947 fu assegnato alla Casa di Trani, ed ebbe l’incarico di rettore della chiesa di S. Donato; qui nel 1942 promosse tra i fedeli il culto della Madonna di Fatima. Gli anni che seguirono lo videro ad Oria, come economo e poi a Firenze, come superiore, a partire dagli inizi della Casa, nel 1952, fino al 1958. Quindi ritornò a Trani, e riprese con nuovo slancio la promozione del culto della Madonna di Fatima, come rettore dei santuario appena completato; curò, fra l'altro, la formazione di giovani laiche desiderose di consacrarsi alla Beata Vergine ed al Rogate, dalle quali ebbero origine negli anni successivi le Missionarie Rogazioniste.

Nel 1965 fu assegnato, ancora per alcuni anni, alla Casa di Oria e quindi a quella di Zagarolo - Noviziato, dove rimase fino al 1972; in entrambe le sedi ha svolto l'incarico di padre spirituale. Dopo ritornò di nuovo a Trani, dove aveva iniziato il suo ministero nel segno della Madonna di Fatima, e vi rimase impegnato in questo apostolato fin tanto che le forze lo sostennero. Trascorse gli ultimi anni della sua vita in serena attesa dell'incontro con il Signore, con la sua Madre Santissima e con il beato Padre Fondatore. Si addormentò nel Signore il 6 maggio 1998.

P. Onorato custodì nella sua vita i principi di formazione religiosa che ebbe la fortuna di attingere direttamente alla scuola dei Padre Annibale; coltivò una particolare devozione verso la Madonna, e ne promosse il culto anche con diverse pubblicazioni; amò assai il Padre Fondatore e la Congregazione.

Luogo: 
Trani (BA)
Data: 
Wednesday, May 6, 1998